lunes, 30 de abril de 2018

Un amor floreciente para Japón: la estrella de televisión Lisa Snowdon encuentra su idea del cielo en la Tierra del Sol Naciente


Un amor floreciente para Japón: La estrella de televisión Lisa Snowdon encuentra su idea del cielo en la Tierra del Sol Naciente

  • La ex modelo se hospedó en el increíble Hoshinoya Fuji cerca del famoso volcán
  • Disfrutaba bañándose en las aguas termales naturales y cenando bajo las estrellas
  • La Sra. Snowdon también se registró en el asombroso Hoshinoya de Tokio
Lisa (arriba) se da cuenta de los palillos en Karuizawa
En palabras de un poeta (en realidad, era la banda The Vapors de los 80), creo que me estoy 
volviendo japonesa. Por otra parte, el mundo entero se convertirá en japonés ya que el país será sede de la Copa del Mundo de Rugby el año que viene antes de que aterricen los Juegos Olímpicos de 2020 en Tokio.
Mi aventura amorosa con la Tierra del Sol Naciente comenzó hace casi 30 años. Tuve la suerte de viajar a Tokio como modelo de 19 años, e incluso viví allí algunas veces en mis 20 años, pero no había vuelto desde entonces. Y entonces, cuando mi prometido George dijo cuánto le gustaría visitar Japón , aproveché la oportunidad de volver. Estaba intrigado por saber cuánto había cambiado a lo largo de los años.
Desde el momento en que llegamos al aeropuerto Narita de la capital, fue inmediatamente obvio cuán diferentes eran las cosas. Ahora hay señales en inglés y el proceso de llegadas es más fácil de navegar. En una visita anterior, fui recibido por un acompañante y el entrenador me llevó rápidamente en un viaje de dos horas al centro de Tokio. Ahora hay un tren directo que demora menos de una hora.
Comprar un pase de Japan Rail es una gran idea, especialmente si planea moverse por el país y tomar muchos shinkansen, los famosos trenes bala.
Después de un corto paseo desde la estación de Tokio en Otemachi, notamos un alto edificio envuelto en un elegante revestimiento de hierro y nos dimos cuenta con deleite de que este era nuestro hotel, el Hoshinoya de Tokio. Como era domingo, el área estaba tranquila, nada como el habitual bullicio de ritmo rápido.

Impresionante: el Monte Fuji visto desde el hotel Hoshinoya Fuji 
Tan pronto como las puertas de madera de ciprés de 300 años de antigüedad se abrieron al ryokan (una posada japonesa tradicional), había un aroma maravilloso de incienso que se mezclaba con el aroma natural de los interiores: bambú, castaño, cedro y ciprés.
Con nuestros zapatos puestos y almacenados en las cajas que cubren las paredes como una instalación de arte, la sensación cálida de las esteras de tatami fue nada menos que maravillosa.
Una deliciosa taza de matcha se sirvió mientras nos registramos, y cuando estábamos a punto de ir a nuestra habitación, una mujer me roció con antiestático. Ella había notado (¡oh, qué vergüenza!) Que mis pantalones se estaban pegando a mis muslos después del largo viaje desde el Reino Unido. ¿Cómo es eso para el servicio al cliente?

Después de que bajamos del ascensor y caminamos a lo largo de los elegantes corredores del hotel, se abrieron las puertas correderas para revelar un ryokan dentro de un ryokan: nuestra habitación espaciosa pero discreta. La luz del sol fluía a través de las ventanas para revelar los futones y las esteras de tatami. Esta fue mi idea del cielo.
Habiéndonos establecido, salimos a dar un paseo por el Palacio Imperial y nos fuimos a Ginza, una zona de compras genial donde nos topamos con el restaurante de sushi más delicioso.
Después de festejar con el pescado más fresco, caminamos de regreso al hotel y sucumbimos a nuestro jet-lag a las cinco de la tarde. Nos despertamos seis horas más tarde, listos para nuestro próximo sabor de la cocina japonesa.
Vestido con los kimonos cómodos y modernos proporcionados por el hotel, fuimos a explorar el salón Ochanoma, una gran área común en cada planta del hotel. Se sentía como tener nuestra propia sala de estar. Bellamente decorado y con una iluminación suave y sutil, era silencioso a esa hora de la noche.
Comimos fideos y galletas de arroz con rábano, así como helados del tamaño de un bocado del congelador completamente abastecido.
A la mañana siguiente, con nuestros tratamientos de spa reservados, estaba ansioso por ver el onsen, las aguas termales naturales que, aunque son comunes en todo Japón, son un hallazgo raro en un hotel del centro de la ciudad.
Lisa encontró un bar de whisky japonés, un festival de música pequeña y fuegos abiertos cuando visitó la Terraza de la Nube (arriba) en el hotel Hoshinoya Fuji.

Lisa encontró un bar de whisky japonés, un festival de música pequeña y fuegos abiertos cuando visitó la Terraza de la Nube (arriba) en el hotel Hoshinoya Fuji.
Todavía vestidos con nuestros kimonos, ¿tal vez nos habíamos embalado? - nos pusimos en marcha. Los hombres y las mujeres se bañan por separado en el onsen, que tenía un techo abierto, por lo que se podía ver pasar las nubes. Esto fue seguido por un masaje shiatsu, al final del cual estaba completamente relajado.
Nuestra experiencia en Hoshinoya fue inolvidable. También hicimos una degustación de sake, participamos en una ceremonia de té, disfrutamos de un menú de degustación de ocho platos, e incluso probamos nuestra mano en el arte marcial del kendo.
Saliendo de Tokio, nos dirigimos a Takayama en la prefectura de Gifu, un largo viaje en tren al centro del país. Las montañas estaban llenas de colores vibrantes de rojo, naranja y morado. Los brillantes cielos azules y el sol, impresionantes formaciones de nubes y árboles de arce que explotan en las ardientes sombras del otoño lo convirtieron en un viaje mágico por el campo.
Caminamos desde la estación hasta nuestro hotel, donde esa noche tomamos tempura y carne con verduras.
Takayama es como un pequeño Kyoto sin los millones de turistas, y sus edificios perfectamente conservados datan del período Edo.
Es el hogar de la carne de vaca hida, y hay algunos lugares fabulosos para probar este plato.
Caminamos y compramos, compramos pasta de miso y té verde matcha y tomamos sake yuzu, una especialidad de Takayama.
Una visita al Museo de Historia y Arte también es imprescindible, al igual que un paseo por el parque.
Luego nos dirigimos hacia Hiroshima, llegando a Onomichi. Nos quedamos en el Hotel Cycle, donde puedes subir a una bicicleta, si tienes una, registrarte y luego viajar a tu habitación.
El hotel se encuentra en un antiguo almacén de pescado situado en el paseo marítimo y es una estructura moderna y genial con habitaciones sencillas. Hay mucho más de un ambiente occidental: no hay kimonos o palillos a la vista. Hay, sin embargo, la panadería más deliciosa a la que nos dirigíamos cada mañana antes de partir en nuestras bicicletas.
Nuestra siguiente parada fue Karuizawa. Situado en el medio del país, se siente más como Aspen o Hamptons. Nos alojamos en el Hoshinoya Karuizawa Resort, que es completamente diferente de su primo de Tokio. Se sentía como un pueblo escondido, rodeado de bosques con el río Yukawa corriendo a través de él, y con el Monte Asana en la distancia.
El diseño contemporáneo del hotel cuenta con una gran cantidad de vidrio, puentes y senderos que serpentean. Impresionantes pabellones con espacios al aire libre se encuentran en los terrenos de estilo de la aldea. Probamos nuestra primera carne de cerdo shabu-shabu (una sopa con carne y vegetales en rodajas) en nuestra habitación, que tenía vistas de las montañas. Ten en cuenta que cualquier comida que quede fuera de tu hotel será tomada por monos.
Lisa tuvo la suerte de ver a una niña que los guías llamaron a Shaka en sus vacaciones.  Un oso negro asiático (arriba, imagen de archivo) - una de las especies de osos encontradas en Japón
Lisa tuvo la suerte de ver a una niña que los guías llamaron a Shaka en sus vacaciones. Un oso negro asiático (arriba, imagen de archivo) - una de las especies de osos encontradas en Japón
Usando nuestros kimonos y zapatillas de madera llamado geta, nos dirigimos a explorar Karuizawa, tropezando con una pista de hielo con un centro de visitantes / bar que sirve cerveza y zumo de manzana caliente. Es propiedad de una compañía llamada Picchio, que es una apasionada de la conservación de animales salvajes, especialmente del oso asiático negro.
A la mañana siguiente nos dirigimos al onsen, hay dos en los terrenos del complejo y optamos por el spa de meditación. El personal abrió tan temprano para que pudiéramos experimentarlo como pareja. Había una habitación clara y una habitación oscura, y se nos animó a guardar silencio y confiar en nuestros sentidos. Fue una experiencia absolutamente tranquila, preparándonos para el día.
Esa noche regresamos al bar Picchio para reunirnos para una gira de avistamiento de ardillas voladoras. Teníamos una guía muy bien informada, y fue una manera brillante de pasar unas horas. Las ardillas se arrastraron fuera de sus pequeñas casas de madera, se deslizaron en la noche y tomaron vuelo.
A la mañana siguiente, nos fuimos temprano con nuestros guías de Picchio, que nos mostraron la vida silvestre que rodea Karuizawa. Fue un día emocionante. Los osos negros asiáticos son enormes y cobrarán si se sienten amenazados, por lo que estas criaturas mágicas deben observarse desde una distancia segura.
Tuvimos la suerte de ver a una hembra que los guías llamaron Shaka. Estaba embarazada y se había establecido en un lugar cálido para anidar.
Hoshinoya Fuji fue la última parada de nuestra gira. Nos llevaron a nuestra habitación, que tenía vistas del monte Fuji y el lago Kawaguchi.
He deseado visitar el Monte Fuji durante años, y los cielos azules, los cerezos en flor y el volcán dormido no me decepcionaron. Me hubiera gustado quedarnos en nuestra habitación toda la noche, pero George nos había reservado la cena en el restaurante al aire libre Forest Kitchen del hotel.
Salimos a la fría, la noche con abrigos cálidos y acolchados provistos por el hotel. Subiendo lo que parecía un interminable conjunto de escaleras, llegamos a nuestro lugar romántico para la cena.
Solo había cuatro mesas, y teníamos jabalí y venado, que cocinamos en pequeños hornos holandeses y en sartenes. Salteamos setas y asamos deliciosas venado, todo mientras bebemos vino bajo las estrellas.
Después de la cena, nos dirigimos a la Terraza de la Nube, donde encontramos un bar de whisky japonés, un festival de mini-música y chimeneas.
Esa noche mantuve las cortinas abiertas, mirando hacia los vastos cielos. Las estrellas y el monte Fuji se reflejaron en el lago.
Fue el final perfecto para nuestro viaje fenomenal.

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